Ashta – Qeshta

Milk Cream – Milk pudding

A delicious and versatile pastry cream for traditional Arabic desserts.

If you’re familiar with Arabic levantine sweets, you would know that “Ashta” is a major ingredient and is considered as the king of fillers. Ashta is the syrian slang word/pronunciation for Qeshta in Classical Arabic and the Arabic written term, which refers to clotted fresh cream prepared with rosewater and orange blossom water. Ashta is used as a filling for many of our ethnic desserts such as Atayef, Kunafa, and a lot more. It’s also served on top of fruit salads and fruit cocktails.

There’s more than one method to make Ashta. In modern times, chefs hacked their way into a cheap shortcut whereby Ashta is made with boiled milk, corn flour, and sugar. This is a budget-friendly way.

The original Ashta recipe is prepared purely with milk, and is therefore more expensive to make. The reason of that depending on how fatty the milk is, you may get just one tablespoon of Ashta for each cup of milk, whereas in the “hacked” method you get almost one cup of Ashta for one cup of milk.

I believe I owe to the patient efforts of our mothers and grandmothers to tell you how the Ashta used to be made at homes, before we came up with a much easier recipe.

The fresh milk of our Ashta

Not long ago, milk didn’t exist on the shelves of our supermarkets. It used to be provided to homes by the milkman who was actually a shepherd or a farmer.

During that times, the milkman used to knock on doors once a week. He would set at the foot door two very large metal containers, and asks how many kilos of milk do we need for the week. It was really a ritual question.

That fresh milk reaching homes wasn’t pasteurized! Fresh, means really fresh and as natural as it can be! So, from the milkman at the door directly to a large pan on the stove to boil, that milk would be home pasteurized, cooled down then refrigerated in tighten glass bottles or containers. My mom used to make Labneh, cheese, natural yoghurt, and Ashta from that milk.

And if you think this was a major effort, then wait to hear how the real original Ashta was made at home!

The Original Ashta Recipe 

Traditionally, this cream is made by skimming the top of boiling milk. That, I do remember very well because I was an active part of the efforts more often than I wished. My mom would pour a large quantity of milk in a large casserole on the stove at high heat. And as soon as the milk boils then a light layer of Ashta would form on the surface. Mom would remove that filmy layer into a side bowl, and back for waiting for the next creamy layer to appear. It was all about waiting for a light creamy texture to form at the surface. This would continue until most of the milk is gone, and a nice bowl of cream is produced. A nice yet small bowl of cream! It was so thick, rich and creamy which I didn’t like that time, but my father loved it a lot toppd with honey! I fathom now how precious that Ashta was!

The Ashta Recipe of today 

Nowadays, the Ashta cream is made in few easy steps. No more simmering and skimming for long hours. If you have lived in the Middle East you could buy this cream ready made from a local grocery, or even canned. Or you might find it in Levante Supermarkets. However, The canned version is thinner, and doesn’t resemble the good stuff at all, and compared to the original recipe it doesn’t stand grounds. Nonetheless, some pastry stores sell excellent Ashta for homemade pastry, which you can buy if you are in a hurry, and up to spend extra dollars.

Still home made is always the best, and this recipe can be made super fast and stores well in the fridge.

I’m delighted to share my Ashta recipe with you. You might want to bookmark this page, since I will be referring you to it in several posts of my desserts recipes needing Ashta.

Ingredients:
– 150 ml Milk
– 20 g Sugar
– 30 g Cornstarch
– 1 Tsp Orange blossom water

Directions:
1. Mix the milk, sugar, and cornstarch together, and bring to a boil with stirring, until a firm mass is formed.
2. As soon as the pudding is thickened, turn down the heat.
3. Add the orange blossom water, and stir it for another 2 minutes.
4. Fill the milk creme in a bowl, and then cover it directly with a Plastic/cling wrap.
5. Put the milk creme in the refrigerator, for the further processing.

Once the Ashta cools down, you can use it as filler in Arabic desserts, or you can serve it alone or with pistachios, Ater (Sugar Syrup) , or with honey, it tastes great! So delicious 🙂

Be sure to tag me in your photos @kuminkueche

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Milchcreme – Milch pudding – Schlagsahne 

Eine köstliche und vielseitig Creme für traditionelle arabische Desserts.Wenn Ihr mit arabischen levantinen Süßigkeiten vertraut seid, dann würdet ihr wissen, dass Ashta ein wichtiger Bestandteil ist, und gilt als der König der Füllung. Ashta ist das Slang Wort/ Aussprache für Qeshta im klassischen arabischen und das arabische schriftliche term, das sich bezeichnet, die frische Creme die mit Rosewasser oder Orangenblütenwasser hergestellt wird.

Ashta wird als Füllung für viele unserer ethnischen desserts verwendet, wie z.B. Atayef, Kunafa, und vieles mehr. Es wird auch auf Obst Salat und Obst Cocktails serviert.

Es gibt mehr als eine Methode, um Ashta zu machen. In der modernen Zeit hackten die Köche ihre Wege in eine billige Abkürzung, wobei Ashta mit gekochter Milch, Mäisstärke, und Zucker hergestellt wurde. Das ist eine Budget-freundliche Art und Wiese.

Das Original -Ashta -Rezept wird rein mit Milch hergestellt, und ist daher teurer zu machen.

Der Grund dafür, je nachdem, wie fett die Milch ist, könnt ihr nur einen Esslöffel Ashta für jede Tasse Milch bekommt. Während in der gehackten Methode bekommt man fast eine Tasse Ashta für eine Tasse Milch.

Ich glaube, ich verdanke den geduldigen Bemühungen unserer Mütter und Großmütter, euch zu sagen, wie die Ashta früher zu Hause gemacht wurde, bevor wir mit einem viel leichteren Rezept aufkamen.

Die frische Milch unserer Ashta

Vor nicht allzu langer Zeit gab es keine Milch in den Regalen unserer Supermärkte. Es würde früher von dem Milchmann versorgt, der eigentlich ein Hirte oder ein Bauer war.

Während dieser Zeit, der Milchmann klopfte einmal wöchentlich an Türen. Er würde an der Haustür zwei sehr große Metall behälter setzen, und fragte er, wieviel Kilo Milch wir für die Woche brauchen. Es war wirklich eine rituelle Frage.

Das frische Milch, die nach Hause kam, nicht pasteurisiert wurde! Frisch bedeutet wirklich frisch, und so naturell wie es sein kann! So, vom Milchmann an der Tür direkt zu einer großer Pfanne auf dem Herd zum kochen. Das Milch zu Hause pasteurisiert werden würde, abgekühlt dann in Glasflaschen in der Kühlschrank gekühlt. Meine Mutter hat Labneh (Quark), Käse, Naturjoghurt, und Ashta aus dieser Milch gemacht. Und wenn du denkst, dass dies eine große Anstrengung war, dann wartest du, um zu hören, wie die echte Original Ashta zu Hause bemacht wurde!

Das ursprüngliche Ashta Rezept

Traditionell, dieser Sahne wird durch absahnen der Spitze der kochenden Milch gemacht. Das erinnere ich mich sehr gut, weil ich ein aktiver Teil der Bemühungen war, als ich es wünschte. Meine Mutter wurde eine große Menge Milch in einen großen Auflauf auf dem Herd bei hoher Hitze gießen. Sobald die Milch gekocht, würde sich auf der Oberfläche eine leichte Schicht von Ashta bilden. Mama würde diese dünne schicht in eine Seitenschale bringen, und nochmals warten, bis die nächste cremige Schicht erscheint. Es war alles über das Warten auf eine leichte cremegie Texture an der Oberfläche zu bilden. Das würde weitergehen, bis die meiste Milch verschwunden ist, und eine schöne Schüssel von Ashta wurde produziert. Eine schöne, aber kleine Schüssel Creme! Es war so dick, reich und cremig, die mir nicht gefallen hat! Aber mein Vater liebte sie sehr mit Honig! Ich schätze jetzt, wie kostbar das Ashta war!

Das heutzutage Ashta Rezept

Heutzutage, Das Ashta (Die Schlagsahne) wird in wenigen einfachen Schritten gemacht. Wenn du im Mittleren Osten gelebt hast, könntest du diese Sahne fertig aus einem lokalen Lebensmittelgeschäft kaufen. Aber die Konserven Version ist dünner, und ähnelt nicht die guten Sachen. So, hausgemachte Ashta ist immer das beste! Und dieses Rezept kann super schnell gemacht werden, und speichert gut im Kühlschrank.Ich freue mich, meon Ashta Rezept mit euch zu teilen.

Zutaten:
– 150 ml Milch
– 20 g Zucker
– 30 g Stärke
–  Kleinen Schuss Orangenblütenwasser

Zubereitung:
1. Milch, Zucker, und Stärkemehl mischen, und unter Rühren zum kochen bringen, bis sich eine feste Masse bildet.
2. Sobald der Pudding entdeckt, Herd runterstellen.
3. Das Orangenblütenwasser hinzufügen, und weitere 2 Min. Umrühren.
4. Die Milchcream in eine Schale füllen, und dann direkt mit Frischhaltefolie bedecken.
5. Die Milchcream dann in den Kühlschrank stellen, für die ggf. weitere Verarbeitung.

Mit Pistazien, Ater (Zuckersirup), oder Honig schmeckt Ashta auch so sehr lecker 🙂

Viel Spaß beim Nachmachen!

Eure Lana ❤

Schlagsahne

Ashta - Qeshta

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58 comments on “Ashta – Qeshta

    • It is super tasty, I highly recommend it, especially with Arabic desserts, such as; Baklava, Kunafe, and Atayef!
      These memories are my treasure, that makes cooking for me sounds more interesting and valuable!!

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  1. Love your blog! Where are you from? I am living in Kuwait right now, and Arabic desserts are so delicious! I think my favorite is Baklava and Kanefa.

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    • I’m a really safe and fussy eater! Like I usually go for the chicken and chips kind of dish! I never try anything new but you’ve made this sound so easy and delicious that I might actually break out of my comfort zone! thank you 🙂

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      • Glad to hear that! trying new food and cuisine is really fun and interesting! and with one I bet you won’t regret it! thank you so much for your lovely comment.. looking forward to hearing from you how it turned out for you once you try it! happy weekend.. Lana 🙂

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  2. Ashta – Qeshta is totally new to me. I’m not sure why, because I would love this! Thanks for sharing the recipe and about this fun dish.

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  3. Wow, I didn’t even know what Ashta was, but it sounds really good. And I didn’t know cream was made from boiling milk. Ya learn something new everyday, I guess. I’m excited to try your recipe!

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    • I’m glad you like it 🙂 and I’m so happy that through my blog, you’ve learned new thing 😉 It’s so tasty and super easy to prepare! Please lemme know how it turned out for you once you try it..
      wish you a happy day, Lana 🙂

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    • The Orange blossom water is just to give it the tasty oriental taste and smell, you can replace it with Vanilla extract! It’s super delicious with most Arabic desserts! besides super easy to prepare and takes no time!

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    • Indeed! it really is delicious,, and go excellent with Arabic desserts! Looking forward to hearing from you how it turned out for you once you try it! wish you and your daughter a happy weekend, Lana 🙂

      Liked by 1 person

    • So I think it’s time to try it now 😉 It really is fantastic!! you would definitely like it.. So,, give it a try and lemme know how it turned out for you, once you try it..
      happy weekend.. Lana :0

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  4. have not had this before but i think i like the feel and final result of it. your vid does magic to explain the steps in here, so i will be putting my self to test to try it once and see how good i can go on it.

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    • Oh, that’s so kind of you! and I’m so glad that you are going to try this recipe, and would be looking forward to hearing back from you, how does it taste for you, once you try it..
      Best wishes with your beautiful artwork.. Lana 🙂

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  5. I love to read about recipes from different places, this dessert recipe sounds delicious and I am sure the orange blossom and nuts give it a wonderful taste and aroma.

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    • Indeed! The orange blossom gives it the signature oriental taste and aroma! & The nuts give it the color and lovely taste! This recipe is wonderful with most Arabic desserts!
      It’s always interesting to read about other cultures food!
      wish you a happy day, Lana 🙂

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